简要

司法部加入对AECOM的举报人诉讼

潜水简介:

  • 美国司法部宣布已 参加了举报人案 针对工程和建筑公司AECOM,以及2005年卡特里娜飓风之后的联邦紧急事务管理局(FEMA)救灾援助的某些接受者。
  • 根据AECOM员工和举报人罗伯特·罗梅罗(Robert 罗梅罗)的律师的说法,AECOM特意提交了 超过1亿美元 几个客户的虚假索赔 通过夸大的维修估算和其他虚假信息。诉讼还说,这些客户证明了虚假声明中的信息,即使他们知道信息不正确。
  • 美国司法部还坚持认为,AECOM的管理层早在2011年就意识到“系统问题”,这些问题导致FEMA在2007年至2013年之间提出虚假索赔,但没有通知政府。 

潜水见解:

卡特里娜飓风过后,联邦紧急事务管理局(FEMA)向学校和大学提供了用于维修或更换受损设施的资金,资金仅限于使其恢复灾前状况所需的金额。仅在维修估算值超过定义的阈值时,才有更换的全部费用, 根据司法部的新闻稿.

AECOM作为技术援助承包商,在2005年至2019年期间从FEMA获得了超过3亿美元的资金,以支持卡特里娜飓风灾后的救灾工作。 AECOM负责此工作,进行现场评估,并准备和审查用于确定申请人是否有资格获得资金的损坏和维修估计。

声明说:“特别是,AECOM和申请人有责任向FEMA提供有关每个设施的灾前设计以及卡特里娜飓风造成的所有损害的真实,准确的信息。”

诉讼中指定的接受者之一,路易斯安那州Xavier大学已同意向美国支付1200万美元,以解决其在AECOM代表其提出的虚假和误导性维修估算中所扮演的角色。根据政府的指控,泽维尔不正当地为其体育馆,学生中心和电网获得了资金,这些资金大大超过了其根据计划规则有权获得的资金。 

作为和解协议的一部分,泽维尔已同意与该部门对其他方的调查以及任何相关诉讼进行合作。诉讼中提到的其他因提供虚假估计而起作用的政党包括新奥尔良天主教大主教管区,迪拉德大学和几所当地公立学校。     

AECOM在给Construction Dive的一份声明中为自己的指控辩护。 

“令人失望的是,卡特里娜飓风过后15年,联邦政府希望从遭受飓风影响的教育机构中收回资金。 AECOM在2005年飓风过后立即部署到新奥尔良,并与其居民和机构并肩合作,帮助重建这座城市并使学生重返校园。我们为我们的努力感到自豪,并打算大力捍卫我们的工作,所有这些工作都是在联邦政府的指导和监督下完成的。”

罗梅罗的律师之一,杰弗里·迪克斯坦(Jeffrey Dickstein),菲利普斯律师事务所的合伙人&科恩告诉《建设潜水》杂志,司法部介入这一事实“非常重要”,因为政府以进行彻底调查而闻名,只有五分之一的案件参与其中。 菲利普斯&科恩代表提起诉讼 Romero曾是AECOM项目专家,2016年 根据法律要求加盖公章,让政府有时间进行调查。法院于6月3日揭露了申诉。

当被问及FEMA采取何种程序来审查和验证索赔的准确性时,迪克斯坦说,该机构依赖于提交给它的信息的准确性。 

他说:“政府依靠AECOM来准确评估和评估申请人遭受卡特里娜飓风和后果的损失以及修复这些损失的费用。” “在所有政府合同案件中,这种依赖承包商提供诚实信息的做法都是正确的。”

他说,卡特里娜飓风发生在15年前,这一事实可能会误导一些人,他们认为政府采取行动为时已晚。

迪克斯坦说:``虽然卡特里娜飓风发生在2005年,但联邦灾难资金继续涌入新奥尔良,直到2012年以后。在此案中所指控的欺诈行为直到卡特里娜飓风之后才开始,并持续了很多年。

联邦《虚假声明法》的举报人条款允许罗梅罗作为私人团体代表美国提起诉讼。该法案还允许美国在此类情况下进行干预,并允许私人诉讼提起财务追偿。根据司法部的说法,罗梅罗在泽维尔大学的和解协议中获得了约230万美元。

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