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现场的未来:PlanGrid'的首席执行官谈将建筑技术转变为高科技

31岁的Tracy Young,旧金山PlanGrid首席执行官兼联合创始人

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这是我们有关建筑业年轻专业人员的系列文章的最后一篇。阅读其余 这里这里这里这里这里这里这里这里 and 这里.

施工存在纸质问题,而Tracy Young具有高科技解决方案。 31岁的年轻人是联合创始人 平面网格 在看到在现场担任建筑工程师时在大型项目中使用纸质计划的效率低下后,于2011年提出。

Young现在担任公司首席执行官,她和她的四位联合创始人设计了一种将信息存储到云中的方法,可跟踪完成建设项目所需的所有细节,同时满足团队在旅途中进行协作的需求。减少大型项目可以累积的废纸量。

如今,移动建筑平台在其用户中拥有成千上万的承包商,业主和建筑师。 平面网格团队已发展到约250名员工,并已从包括红杉资本,Tenaya Capital,Northgate,Founders Fund,Box,GV(前身为Google Ventures)和Spectrum 28等组织获得了6,200万美元的资金。

我们与Young谈了开展建筑技术业务的挑战,平板电脑对行业的意义以及PlanGrid的下一步。

这次采访已被编辑和压缩。

启动PlanGrid的灵感来自什么?

年轻:我们在正确的时间在正确的地方。云正变得越来越流行,堆栈软件正在接管企业,然后史蒂夫·乔布斯宣布了第一代iPad。这三件事使PlanGrid成为可能,因此我们放弃了工作以进行构建。

团队中的其他所有人是否都像您一样了解建筑?

年轻:PlanGrid由两名建筑工程师(我是其中之一)和三名软件工程师共同创立。我们是两位领域专家,他们非常幸运能够拥有三个非常有才华的黑客朋友。

有趣的是,不同的人才如何结为一体。

年轻:当我们看到第一代iPad时,我们知道我们想将其用于现场。确实,这是您第一次购买一台功能强大的全功能计算机,该计算机足够轻巧,并且电池寿命可以持续到工作现场。因此,我们尝试将蓝图加载到该设备上,然后出现一个框并显示“内存不足”。我们互相看着,就像,有人知道如何解决这个问题,于是我们经历了我的共同创始人瑞安[Sutton-Gee],另一位建筑工程师所说的这段硅谷最悲伤的故事:两位领域专家,一个很好的主意,没有技术联合创始人来构建它。我们最终说服我们的朋友,这是一个市场,而他们与我们一起解决是一个值得解决的问题。

平面网格中的报告问题
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您是如何向潜在客户推销产品的?

年轻:我们回到曾经与之共事的人那里说:“我想为您建造这个东西,您想尝试吗?”我们的老同事是我们的前40位用户。

早期的反应如何?

年轻:就像,``当然,这很明显'',我认为今天仍然是这样。这是我们要解决的一个非常简单的问题。我们正在获取所有施工信息,这些信息分散在工头的剪贴板,办公室和卡车上,而且难以置信地分散在平台上。为了让您了解纸张问题的严重程度,在我[作为建筑工程师]从事的医院项目中,我们从3,000张蓝图开始,在三年的时间里,我们达到了15,000张-那只是蓝图。建立项目需要很多信息。

施工因缓慢采用新技术而闻名。这对您的业务有什么影响?

年轻:从总体上看所有行业时,每个人都想出了如何使用软件和计算能力来提高效率的方法。当您看建筑时,我们在软件上的支出不到收入的1%,而我们在航空航天和制造业中的支出则接近3.5%至4.5%。在过去的20年中,其他所有人都想出了如何使生产力提高一倍的方法,而建筑不仅停滞不前,而且下降了。

你为什么这么认为呢?

年轻: 硬件不存在。大多数从事建筑工作的人都在工作现场工作。只有大约5%的建筑业人员在后台办公。好吧,为该空间提供服务的所有企业软件都是基于Windows的台式机,因此只为5%编写。当苹果发布iPad时,这实际上是第一次有人可以为建筑现场工作人员编写软件。

在应用程序中识别RFI。
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最初,为建筑技术提供资金的环境如何?

年轻:早期,没有人买。他们会说:“建筑业现场工作人员永远不会使用软件,他们不需要软件。他们不可能拿着iPad而不损坏它。”这些人在一些最极端的条件下进行建筑,并使用极其危险的工具,他们知道如何每晚安全回家。他们将能够握住iPad而不会将其掉落。我们一开始就有很多反对意见,很多怀疑者,很多怀疑者,因此我们相信这将彻底改变我们一直在努力的建筑行业。我们只是与支持我们的人一起工作。

这些人中谁是谁?

年轻:最早相信我们所做的事情的人是 Y组合器。他们说他们并不真正了解建筑,但看起来移动将成为建筑的未来,我们是解决这个问题的合适团队。在Y Combinator及其“演示日“ [在2012年]。

平面网格的启动工作的一部分是建设新兵训练营。这意味着什么?

年轻: 我们将成为一名项目工程师所需的所有知识压缩为一个星期,每个人都接受了该培训。这真的很酷。团队从中脱颖而出,能够走进工作现场,就他们遇到的问题以及PlanGrid如何提供帮助进行了富有成效的对话。

涵盖哪些主题?

年轻: 大量建筑101:参与建筑的人员,法规和周围的合同。我最喜欢的培训部分是让团队研究蓝图,然后按更改顺序进行[添加]。版本控制只是行不通,因此一直以来,我们的开发人员尤其是无法相信它。他们对现状表示震惊。旧方法的纸面训练部分-我们将实际用PlanGrid取代的部分-对于我们的团队成员来说是非常宝贵的。

在工作现场使用PlanGrid。
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鉴于大多数人不是特定于建筑的,您如何向硅谷技术社区中的其他人描述PlanGrid?

年轻: 如果是技术黑客或程序员,我们通常会说我们是GitHub。如果他们是Google员工,那么我们说的是我们的Google文档。我们有很多不同的方法向非建筑工人解释PlanGrid,这仅取决于配置文件。

在建筑行业呢?

年轻: 我的解释方式是,我们将所有文档放入平台中,然后单击“发布”,它就会显示在该字段中每个人的移动设备上,您都可以进入并编辑文档。这是您的领班实际使用的软件。

平面网格的下一步是什么?

年轻:PlanGrid在帮助提高现场生产力和协作方面产生了巨大影响。但是,我们仍然可以通过技术和好的软件来解决许多挑战。能够为世界上最勤奋的开发人员构建出色的工具是一种荣幸,我们希望在很长一段时间内保持这种状态。

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