虚线:起诉还是不起诉

It'通常最好与所有者或其他承包商一起解决问题 而不是争执 法律专家说,向法院起诉。

丹妮尔·泰恩斯/建筑潜水

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未付的帐单,缺陷,进度和变更单纠纷-这些都是可能使项目升温的条件,并促使感到冤屈的人将其问题告上法庭。

大多数建筑合同都指定了某种解决纠纷的方法,但此事不必最终交由法官处理,以使一方或双方都将其视为对抗性的。

桑德伯格·菲尼克斯(Sandberg Phoenix)的律师约瑟夫·德沃罗三世(Joseph Devereux III)说:“我认为,在进行诉讼之前达成友好和解始终符合[当事人]的最大利益。& von Gotard P.C.

他说:“显然,诉讼非常耗时,而且可能非常昂贵。” “这也非常危险,我们看到建筑公司正在通过在各方有能力提起诉讼之前在其许多合同中增加强制性调解条款来减轻某些风险和费用。”

那么,合同允许,什么时候提起诉讼,什么时候只是在事态发展之前努力解决,什么时候有意义?这是建筑法律专家的建议。

确定何时需要法院干预

Crowell的律师Meagan Bachman说,可能需要诉讼或其他法院干预&Moring LLP,以解决特定的性能问题或获得禁制令。她说,例如,法院或仲裁员可能必须介入,以防止当事方之一“改变现状”,才有可能解决争端。

她说,例如,业主可能会要求禁制令提起诉讼,以防止承包商采取可能具有破坏性的行动,例如,删除用于支撑在建建筑物或类似临时工程的false工,作为其中的一部分。与争端有关的复员。

如果另一方拒绝谈判,承包商或所有者也可能被迫提起诉讼。 Weiss Serota Helfman Cole律师事务所合伙人Michael Kurzman律师& Bierman P.L. 他说,愿意进行谈判并不是软弱的征兆,而是更多地承认诉讼是昂贵的,并且没有胜利的保证。

“这只是实际情况,”库兹曼说。

计算成本

Devereux说,在考虑诉讼时,承包商应评估索赔,以决定提起诉讼是否会带来净经济利益。除了数学(提起诉讼要多少钱与期望的回报是多少)之外,此分析还必须考虑到每个原告的情况,即使当事关美元的金额都不同,各方的答案也可能不同类似。

他说,例如,一个收入为1000万美元的承包商比起一个收入为20万美元的公司,对25,000美元的索赔提起诉讼的可能性较小。 25,000美元对于较小的公司具有更大的意义。另一方面,年收入为20万美元的承包商可能会三思而后行,在无法保证成功的情况下在法律票据上花费大量资金。

还要考虑的另一个因素:即使承包商在法庭上胜诉并赢得了金钱判决,库兹曼说,也不能保证公司能够收取这笔款项,特别是如果欠钱的一方现金少且很少的话资产。

Devereux说:“每家公司都会有不同的因素会影响[起诉]的决定。”

未来的业务关系也可能是一个考虑因素。 Devereux说,如果继续提起诉讼,可能意味着分包商将被禁止投标未来的工作。例如,通过起诉5万美元,公司是否会放弃获得30万美元未来合同的机会?

同样,总承包商和业主可能不得不告别现成的分包劳工或在起诉后选择不为他们工作的供应商。

退出诉讼

巴赫曼说,必须仔细考虑提起诉讼的决定的另一个原因是,逆向撤回决定可能并不容易。

她说:“有时候,一旦您提起诉讼,您就无法在不想失去权利的情况下走出去。” “或者,如果您在解决之前放弃了您的衣服,那么您可能会承担对方的费用。”

巴赫曼说,另一个风险是对方将提出反诉。在这种情况下,即使最初提起诉讼的一方决定不再继续提出索赔,反诉也可以继续进行。

她说:“您仍然陷于那起诉讼中。”

巴赫曼说,与采用替代性争议解决方法(例如用于技术问题的谈判,调解和专家裁决)不同,各方需要意识到,一旦提起诉讼,他们将失去对结果的大量控制权。

她说:“您已将争端的解决方案移交给了其他人。”

避免诉讼

Devereux表示,在为承包商客户提供咨询服务时,他使他们意识到他们有权诉诸法定补救措施,包括提起修理工留置权和针对担保保证金的索赔。他说,使用这些机制有几个目的。首先,所有有关方面(承包商和业主)都应引起注意。其次,有一些预选工具可以创建足够的杠杆作用来促进解决。

提出这些要求还可以使您找到有关该项目进展的详细信息。有不良工作吗?所有者或其他项目利益相关者是否有财务困难?

但是,如果目标是避免出庭,那么尽早进行沟通可能是承包商或业主可以使用的最重要工具之一。例如,如果贵公司欠供应商或分包商的钱,第一步就是向他们解释情况。

他说:“他们可能会以某种方式与您合作,因为……达成和解协议比诉讼要好。” “因此,希望他们会有相同的心态,并与欠他们钱的实体合作,试图提出付款计划或时间或其他东西,因为他们宁愿得到报酬而不是诉讼。”

库尔兹曼说,诉讼应该是万不得已的方法-即使对于那些坚信自己是对的人-因为它们昂贵且最终决定是未知的。 

律师说,那些希望原则上进行诉讼并希望不惜任何代价进行诉讼的人通常在意识到费用后就改变了主意。库兹曼说:“这种情况一直持续到他们拿到第三张账单的时候,然后突然间,原理才变得不那么重要了。”

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