市场观察:指标对于规划建设低迷至关重要

丹妮尔·泰恩斯/建筑潜水

尽管没有人可以声称确切地知道美国经济的发展方向,但并不缺少有助于帮助人们了解美国经济健康状况的指标。其中包括制造业指数,股票市场,主要公司的业绩,消费者支出和利率。

本文是由三部分组成的系列文章的第二篇,该系列文章探讨了建筑业如何应对动荡的美国经济的起伏。 点击这里第一部分 and 第三部分.

除了所有企业共同拥有的国家领头羊之外,还有一些建筑行业特有的指标。 从卡特彼勒(Caterpillar)的收入到建筑商的情绪和建筑师的帐单,建筑业领导者依靠各种经济迹象来了解何时即将到来的经济衰退。

《建筑潜水》采访了行业领先的经济学家和两名承包商,他们对最重要的信号做出了预测,这些信号对预测未来几年的建筑状况将起到怎样的作用。他们是:

  • Anirban Basu,相关建筑商和承包商的首席经济学家
  • 达利斯·克里斯滕森,莱顿建设首席财务官
  • Dodge 数据的经济学家兼副总裁Robert Murray& Analytics
  • 斯泰西 斯科帕诺,CTO, 溜冰者
  • 美国联合总承包商公司首席经济学家肯·西蒙森

有什么迹象?

在最近对《建筑潜水》读者的调查中,大多数受访者都认为经济指标对他们很重要。 他们说,相关行业的福祉是他们用来追踪其业务的经济前景的头号领头羊。受访者表示,他们会寻求建筑师,重型设备制造商,房屋建筑商,起重机公司,挖掘机甚至推土机经销商的帮助,以了解是否 放缓趋势即将到来。

Basu密切关注着友邦保险的Billings Index,该指数 提供有关未来9到12个月的非住宅建筑支出活动的概览。建筑师的帐单活动发生变化可能表明建筑公司在不久的将来会上升或放缓。

斯科帕诺密切关注索引。 "他告诉《建筑潜水》杂志,这是煤矿中的一条金丝雀。“下降时,相关性很高,几个月后,施工开始了,项目投标也下降了。”

西蒙森说,他也查看了友邦保险的帐单,但不认为 他们提供了有关建筑支出方向的明确信号。他说:“样本建筑公司报告的每月账单变化与建筑支出金额之间的联系过于分散,既反映了过去的开工,也反映了新的开工,以及许多可能不涉及建筑师的项目,”他说。

西蒙森指出 先前的建筑支出高峰发生在2006年2月,当时住宅支出达到顶峰。但是,在住宅和私人非住宅支出急剧下降之后,民间非住宅支出直到2008年和2009年的公共建设才达到顶峰。

当然,材料成本对建筑专业人士而言是一个巨大的差异,而且最近中美之间的贸易战为建筑商的盈利增加了不确定性因素。 斯科帕诺说他密切关注这些费用。

他说:“木材和钢材等大宗商品的价格极大地影响了我们几个月前可能会竞标的价格,但现在可能会使我们在获颁标价后(甚至更高)时遭受利润损失,”他说。 

劳工和贷款

40%的受访者表示,建筑业的就业状况在表明该行业的健康状况方面发挥着至关重要的作用。 西蒙森同意说 他的两个主要指标是建筑业就业和建筑业职位空缺。 

政治和政府资金也对该行业的发展起着重要作用。 联邦政府愿意为基础设施项目提供资金是许多经济学家(包括穆雷)的领先指标。

即将到来的财政年度的联邦拨款 他说,对于诸如联邦援助公路计划或美国陆军工程兵团这样的计划,将提供对诸如公路和桥梁建设,雨水管道和防洪工程,供水和下水道工程等项目类型的预期指示。 。

贷款标准也是一个重要的领头羊,穆雷说,他回顾了美联储对银行贷款官员进行的季度调查,以了解建设项目的资金可用性。他还密切关注美国公司的债务水平,该水平近年来一直在上升,并有可能放缓增长。

当地指标

除了关注华盛顿和华尔街,许多公司领导人表示,他们还关注后院的情况,以了解该行业的活力。

斯科帕诺说,他追踪芝加哥的就业数据和办公室租金等当地指标,在过去几年中,该指标使该国的同比增长率有所提高。 

他指出:“这些巨大的飞跃激励了开发商进行新建筑并增加了可用办公空间的供应。”

除了监视可能影响全国业务的国家趋势之外,总部位于盐湖城的莱顿建设公司的高管还与当地建筑师和设计师密切沟通,以监控他们的工作量。 克里斯滕森。

他说:“建筑的生命周期始于他们,随着工作量的增加或减少,我们知道随之而来的是一种相应的波动。”

季节变化

巴苏指出,有些指标的强调超出了应有的程度。例如,每月建筑支出的增长或下降引起了很多关注,但他喜欢采取长远眼光,因为建筑活动是高度季节性的,容易受到天气延迟的影响。

他补充说,由于大型项目的开始可能会使数据产生偏差,因此施工开始的数量也会产生误导。

尽管利率是几乎所有行业的重要领头羊,但穆雷表示,利率的短期波动(在1-5%的范围内)并不表示整体经济健康。  

他说:“可以肯定的是,在3-4%的范围内大幅改变利率将对建筑活动产生影响,但在利率改变较为适度的时期,其他经济因素会出现。在影响建筑活动水平方面有更大的影响力。”

最近的历史

如果以大萧条为例,那么领头羊只能窥见将要发生的事情。例如,西蒙森说,尽管许多指标都表明2007年经济增长放缓,但大多数经济学家(包括他本人)都对持续到2009年中期的经济衰退的时机,严重性和持续时间感到惊讶。 

克里斯滕森说,即将下降的迹象帮助莱顿的管理层为12年前的经济放缓做好了准备。 他说:“我们能够适当地调整业务规模并保持领先地位,这样我们就不会再亏损几年了。” “这很困难,但是我们保持了我们的核心价值观和核心贡献者。”

根据包括巴苏(Basu)在内的许多经济学家的观点,下一次衰退将在2020年或2021年开始,这意味着领头羊将变得更加重要-但也许不会增加准确性。

巴苏说:“如果领先指标更具揭示性,则预测衰退将很容易。”

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