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After the dust settles: 施工 industry reacts to OSHA's final silica rule

职业安全与健康管理局在三月底成为主要的建筑安全头条新闻 最终确定新规则 要求更严格的工人二氧化硅暴露水平。

如果公司在建筑行业中的特定市场不包括切割,削片或锯切含二氧化硅的材料(例如混凝土或石材)之类的活动  或向从事此类活动的人购买材料或服务  then this 新规定 不会产生重大影响。但是,如果公司的工作中确实包含此类活动,则合规性可能会花费时间和金钱 —但确切的数量 来源不同。

本周,八个主要建筑行业集团 -包括美国联合总承包商,联合建筑商和承包商以及全国房屋建筑商协会的分支机构- 提出法律挑战 违反最终规则。根据施工组织的说法,OSHA无法充分解决他们的担忧,尤其是在大幅降低允许的暴露极限方面,他们声称这是“在技​​术上和经济上都不可行。”

为什么这项新法规会导致行业如此极端的退缩,以及该规则可能给建筑公司带来哪些正面和负面影响?

二氧化硅基础

该机构称,OSHA在新规则中指的是二氧化硅,是指“可呼吸的结晶二氧化硅”,其形式比通过切割和研磨某些材料释放到空气中的沙子小100倍。 。据疾病控制中心称,长时间呼吸二氧化硅粉尘与矽肺病,肺癌,结核病和其他呼吸道疾病有关。疾病预防控制中心还表示,职业性接触二氧化硅的可能性可能是某些自身免疫性疾病以及慢性肾脏疾病的背后原因。  

自1970年代以来,虽然有OSHA的二氧化硅暴露规则和规定,但该机构表示,已有数十年历史的规则并未反映最新的科学研究。 OSHA认为,现在是降低暴露极限并提高员工医疗和监测要求的时候了,以每年节省约600名工人的生命,并预防约900例与二氧化硅有关的新疾病。

在新规则内

那么,OSHA的二氧化硅暴露和监测究竟发生了什么变化,它将保护大约200万名建筑工人?

首先,该规则将工人在八小时的平均时间内从每立方米250微克的空气中允许的暴露极限降低了-典型的工作班次 -至50微克。

其次,新的二氧化硅法规要求雇主使用诸如水或通风之类的工程控制措施来遵守限制,或者以其他方式提供个人防护设备,如呼吸器。还要求雇主总体上限制工人的接触,制定书面接触控制计划,为接触高含量二氧化硅的工人提供体检和肺健康信息,并为工人实施有关呼吸二氧化硅的后果的培训计划以及如何减少曝光。

施工 Industry Safety Coalition由ABC和AGC之类的团体组成, 维持 新标准将使建筑业每年损失近50亿美元 —大大高于OSHA估计的全行业实施规模约5亿美元。  根据CISC给OSHA的一封信,价格标签上的差异在于CISC包括间接成本,例如材料价格上涨以及“附加设备,人工,生产力损失,监控,呼吸器,医疗监视和记录保存。”

保险经纪人风险副总裁菲利普·卡斯托(Philip Casto)表示:“这也是行业的一般法规更新,因此石材,砖块,混凝土的成本可能会大大增加原材料的成本。” HUB国际.

意见冲突

克里斯·特拉汉(Chris Trahan) Center for 施工 Research 和 Training 在马里兰州,代表 北美的建筑工会 (NABTU) 位置 关于新规则,“由于各种原因,NABTU不同意CISC在制定规则期间和之后提出的成本估算。其成本估算中有许多假设并非基于行业的实际情况,人为地大幅度地夸大了他们的估计。”

Trahan补充说:“他们关于费用被严重低估的指控旨在误导他们理应代表的承包商,并在OSHA法规制定程序之外的论坛中对这一法规提出反对,以试图削弱该法规,并且,随后,继续不必要地使美国建筑工人遭受非常严重的健康危害。”

但是,卡斯托表示,OSHA在过去一直在低估成本估算的历史,就像最近对其伤害报告要求所做的更改一样。卡斯托说:“他们基本上为自己的合规官增加了数千个小时的工作,并且在该法律生效后约30至60天,他们说,'我们必须简化这一过程。'” 

Casto表示,该规则的某些要素对于承包商而言将比其他要素更容易实施。但是,他说,该程序还包含二氧化硅作为危害通报标准。他说:“这实际上是对建筑行业现在更加严格的两项法规的更新。”

另外,在 声明 该规则通过后,来自AGC的该组织表示,新标准是``无法维持的'',另一项行业断言是Trahan的争议。 Trahan表示,OSHA用来提出其数字的技术已经使用了两年,而且许多制造商正在创建带有集成灰尘控制功能的工具,效果更好。 AGC和Trahan都指出,OSHA取消了原始规则中的一些更严格的规定,例如“无可见尘埃”的要求,大多数各方都认为这是不可能实现的。

熨烫细节

特拉汉(Trahan)和卡斯托(Casto)一起补充说,该规则的医疗监视部分可能会为承包商和雇员创造未来的雇佣实践问题,或者至少会造成混乱。 “您是否要求员工在开始工作之前先进行胸部X光检查?”卡斯托问。他说,无论如何,雇主通常不会因为存在某种疾病而歧视雇用某人,但是OSHA在新的硅胶规则中并未对此提供任何指导。

“尽管(标准)要求对暴露于允许的暴露极限以上的二氧化硅的员工进行医疗监视,但触发这一条件的前提是在建筑行业将难以实施监视,并可能导致工人面临歧视性的雇佣行为。我们对此表示关注。 ”,特拉汉说。

卡斯托补充说:“这项新规定的一部分还说,必须将结核病检测作为医学评估的一部分。他们没有说的是,如果有人对结核病呈阳性,雇主应该怎么做。那位雇主是什么?那么,如果该雇员是相对较新的雇员,那该与该雇员打交道呢?……如果该雇员说这是工人的报酬该怎么办?这会造成更多的麻烦。”

虽然这些细节可能甚至通过法律挑战也得到了解决,但专家表示,争议的积极方面是,许多行业和政府监管部门正在努力为员工创造更安全的工作条件。

但是,特拉汉(Trahan)说,她不理解建筑业的极端抵制。她说:``几乎在每个施工任务中都可以很容易地避免接触,这样做可以挽救生命。'' “令人困惑的是,在已经实施了控制措施并且知道这样做并不难的情况下,有那么多伟大的承包商支持与该标准作斗争。”

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